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Le camping-car aux États-Unis

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Si vous hésitez entre les options camping-car et voiture/hôtels, vous pouvez vous référer à notre comparatif pour vous aider à faire votre choix.

Location de camping-car

Le camping-car est un moyen très utilisé par les Américains pour visiter leur pays. On en trouve de toutes les tailles, certains sont des vrais cars. Certains emmènent même en plus 4x4, vélos, moto, bateau...
Là-bas, on appelle ça un Recreational Vehicle (RV).
Aucun permis spécial ne vous sera demandé pour louer un camping-car : votre permis B est suffisant.

Vous trouverez sur internet plusieurs compagnies qui proposent des RVs à la location, comme par exemple les compagnies Cruise America, El Monte RV, Moturis, Road Bear RV. RoadTrippin.fr est partenaire avec CamperTravel, agence qui vous permet de comparer les offres et trouver le meilleur tarif parmi toutes ces compagnies.
Plus vous réservez tôt votre camping-car, et plus le tarif sera avantageux. En Janvier, il n'est pas rare de voir des réductions de 10% sur les locations de camping-car.

Il vous sera interdit de prendre possession de votre camping-car le jour-même de votre arrivée : vous devez, au moins, passer une nuit sur place avant de pouvoir conduire votre RV.

La prise en charge du véhicule se fait généralement l'après-midi et le retour le matin. C'est une contrainte à prendre en compte lorsque l'on établit ses étapes (ne pas prévoir des étapes trop longues les premiers et derniers jours). Il existe des options payantes permettant de passer outre ces horaires imposés.

Conseils pour louer un camping-car aux USA

Catégories de camping-car

Il existe différents types de camping-car :

Fonctionnement

Les camping-cars sont tous équipés pour pouvoir fonctionner en mode autonome (c'est-à-dire sans être raccordés à l'eau et l'électricité).

Dans certains campings, vous pourrez vous brancher (hook-up) à l'électricité ou l'eau, ce qui vous évitera de "puiser" dans vos réserves.

Au niveau pratique, emportez un ou plusieurs adaptateur(s) pour les prises de courant américaines, afin de pouvoir brancher vos appareils. Vérifiez que vos appareils supportent le 110V (généralement, c'est indiqué dessus).
Vous pouvez aussi vous munir d'un transformateur 12V/220V, à brancher sur la prise allume-cigare : ceci vous permettra de faire fonctionner votre PC et de recharger les batteries de l'appareil photo ou du caméscope en toute occasion.
Plus d'infos ici.

Vous pouvez lire ce guide de fonctionnement d'un camping-car édité par Cruise America, en français, très bien fait et très détaillé.

Conduire un camping-car

Les routes américaines sont larges, et conduire un engin de 25 ou 30 pieds (7.5 ou 9 mètres) de long n'est finalement pas si compliqué.
Lors de la prise du véhicule, le loueur vous fera une initiation rapide sur le fonctionnement du véhicule (boîte de vitesses, régulateur de vitesse, parking...).
Le point le plus embêtant peut être lorsque l'on veut se garer, notamment si l'on doit réaliser un créneau (en ville par exemple). Prenez votre temps et faîtes-vous guider par un passager. Par contre, aucune crainte dans les campings : les emplacements pour garer son véhicule sont larges et étudiés pour.

Sur le plat, vous irez tout aussi vite que si vous étiez en voiture. Vous pouvez donc tout à fait appliquer au camping-car les temps de parcours théoriques calculés en voiture.
Le bât blesse lorsque l'on se retrouve dans une bonne côte : la vitesse diminue et la consommation de carburant augmente... Rien de bien méchant, cela laisse plus de temps pour contempler les paysages.

Nuitées

Il est interdit de passer la nuit n'importe où (notamment au bord de la route) : vous devez impérativement être dans un camping. Il est toutefois parfois autorisé de passer la nuit sur le parking de certaines grandes surfaces ou des aires de repos d'autoroute.

Retrouvez toutes les informations pratiques sur le camping sur cette page.

Vous pouvez consulter notre base de données pour trouver facilement un camping (plus de 8300 campings référencés).

Emplacements

Lors de la réservation d'un emplacement de camping sur Internet, vous aurez peut-être à choisir parmi plusieurs sites. Voici une petite explication de texte :

Il se peut que vous ne trouviez pas (ou plus) d'emplacement spécifique pour camping-car. Néanmoins, vous pouvez tout à fait demander si un emplacement "Tent" est possible (notamment si votre camping-car est assez petit (moins de 23 pieds par exemple)).

Restrictions de circulation

Bien que les routes soient en grande majorité larges, certaines portions posent problème lorsque l'on est en camping-car. De même, certaines pistes dans les parcs sont praticables en voiture, et le sont moins en camping-car. Quelques restrictions/avertissements notables (liste non exhaustive) :

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